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漫威电影时代:漫威电影会遇上瓶颈吗?

    漫威电影时代:漫威电影会遇上瓶颈吗?

    《复仇者联盟4:终局之战》电影宣传海报。

    这是2018年,漫威电影宇宙十周年大合影,79位超级英雄的扮演者和核心制作人集体现身。

    美国在线售票网站Fandango表示,仅仅只用了6个小时,《复仇者联盟4》就刷新了之前由《星球大战:原力觉醒》创造的单日预售纪录。AMC院线的服务器在开启预售当天,经历了10倍流量而宕机。但其一天之内的预售额仍然比《原力觉醒》高出50%以上。而在中国,截至4月21日,《复仇者联盟4》的预售票房就已经超过了5亿元。在还未上映前,它的票房就已经排到了中国影史的前180位,并且这个数字还会进一步刷新。

    目前为止,全球影史票房纪录仍然由2010年的《阿凡达》保持,但人们大多相信《复仇者联盟4:终局之战》将打破这个27.88亿美元的纪录。不过,就算最终没有做到这一点也无碍。过去十年也早已经见证了《复仇者联盟4:终局之战》所属的漫威电影宇宙成为21世纪以来最成功的电影产品类型。

    ●名词解释:漫威电影宇宙(Marvel Cinematic Universe,缩写为MCU),是以超级英雄电影为中心的共同的架空世界,由漫威影业(Marvel Studios)基于漫威漫画出版物中的角色独立制作的系列电影。它像漫画中的漫威主宇宙一样,是由共同的元素、设定、表演和角色通过跨界作品所建立的。漫威电视(Marvel Television)将宇宙进一步扩大,制作位于该宇宙中的电视剧系列。漫威电影宇宙独立于漫威宇宙中的主宇宙(Earth-616)和终极宇宙(Earth-1610),编号为Earth-199999。

    不想再为他人做嫁衣,推出漫威电影宇宙计划

    随着21世纪的到来,依靠飞速发展的计算机技术,在电影中真实地表现超级英雄终于成为可能——漫画改编的时机总算成熟了。福克斯和索尼先后凭借《X战警》系列、《蜘蛛侠》系列横扫美国票房。但这两个大获成功的系列电影数十亿美元的全球票房,仅给作为品牌授权方的漫威带来不足1亿美元的票房分成。

    不想再为他人做嫁衣的漫威开始了自制超级英雄大片的道路,雄心勃勃地推出了漫威电影宇宙计划:2008年起,依次将钢铁侠、绿巨人浩克、雷神托尔、美国队长等超级英雄搬上大荧幕,随后通过《复仇者联盟》将他们集结起来——在第一阶段,漫威凭借6部影片,以总计10亿美元的成本换回了高达37.4亿美元的全球票房。

    漫威电影宇宙第一阶段的电影包括《钢铁侠》(2008年)、《无敌浩克》(2008年)、《钢铁侠2》(2010年)、《雷神》(2011年)、《美国队长:复仇者先锋》(2011年)、《复仇者联盟》(2012年)。第二阶段由《钢铁侠3》(2013年)、《雷神2:黑暗世界》(2013年)、《美国队长2:冬日战士》(2014年)、《银河护卫队》(2014年)、《复仇者联盟2:奥创纪元》(2015年)、《蚁人》(2015年)组成。

    漫威电影宇宙计划先拍各个角色的故事,后拍英雄战队复仇者联盟,各部影片的设定是统一的,还在各部影片中埋下相互联系的伏笔,形成一个统一的世界观。

    第三阶段的影片从2016年开始陆续与观众见面。由于索尼和漫威达成协议,所以蜘蛛侠已回到“复联”世界。第三阶段已经上映的影片包括:《美国队长3:内战》(2016年5月6日)、《奇异博士》(2016年11月4日)、《银河护卫队2》(2017年5月5日)、《蜘蛛侠:英雄归来》(2017年7月7日(美国),2017年9月8日(中国大陆))、《雷神3:诸神黄昏》(2017年11月3日),《黑豹》(2018年2月16日(美国),2018年3月9日(中国大陆))、《复仇者联盟3:无限战争》(2018年4月27日(美国),2018年5月11日(中国大陆))、《蚁人2:黄蜂女现身》(2018年7月6日(美国),2018年8月24日(中国大陆))、《惊奇队长》(2019年3月8日)、《复仇者联盟4:终局之战》(2019年4月24日(中国大陆)、2019年4月26日(美国))。

    从2008年的《钢铁侠》开始算起,截至2019年3月的《惊奇队长》,漫威电影宇宙一共推出了21部电影,累计全球票房达到185亿美元。而在经过通货膨胀调整后,这21部电影的累计北美票房也超过了老牌的《星球大战》《007》等系列,在短短的十年时间内,成为最赚钱的电影产品。

    一部在大银幕上播出了10年的“电视剧”

    刚开始时几乎没有人意识到,漫威电影宇宙会改变好莱坞电影工业的走向。在2007年,《蜘蛛侠》三部曲正式收官,《哈利波特》系列推出到第六部,《加勒比海盗》推出续集,《变形金刚》初出茅庐。就连《纽约时报》也只是将漫威电影宇宙看成是又一个类似的超级大片系列。而在四五年前,漫威电影宇宙的力量也更多被解读为由IP赋予。时至今日,在《复仇者联盟4:终局之战》到来之时,人们才逐渐意识到,漫威电影宇宙的大片并不完全来自于超级大片系列,也不来自于IP,而是一种特殊的,并且尚无人能够复制的电影产品。

    在剧情方面,漫威电影宇宙有一个完整而连贯的剧情。从2011年的《雷神》开始,漫威漫话,一条关于无限宝石的线索开始串联起所有的电影,并最终在《复仇者联盟3:无限战争》中呈现了一个关于反派灭霸如何收集所有无限宝石,并最终以此消灭宇宙中一半人口的故事。《复仇者联盟4:终局之战》正是这一以无限宝石为核心的故事的大结局,所有的超级英雄如何在极其不利的状况下扭转局面。在这个意义上,整个漫威电影宇宙如同一部在大银幕上播出了10年的电视剧,吸引观众一次又一次买票入场追剧。而这是此前的超级大片系列都未能做到的事情。《007》系列中,詹姆斯·邦德不断拯救世界。《变形金刚》中,人类与塞伯坦星人心生龃龉。但每一个系列的各个电影之间,只存在时间的先后和人物的连续,并不存在情节上的连接。倒是《哈利波特》和《谍影重重》系列有着与漫威电影宇宙相似的主线剧情,只可惜他们都受制于原著小说的体量,而失去了进一步延展的空间。

    在品控方面,漫威电影宇宙也极其严格,生产出了近似的但却能够保证在水准线之上的电影。从2015年的《蚁人》之后,这一趋势就越来越明显,甚至出现了在《雷神3:诸神黄昏》和重启的《蜘蛛侠:英雄归来》中两位主角都被质疑“如果失去了装备就失去了力量,那么就一文不值”这样的雷同台词。流水线式生产电影的背后,是漫威将制片人中心制发展到极致的产物。从《雷神》开始,漫威电影宇宙的掌舵人有且只有一位,那就是如今的漫威影业总裁凯文·费奇。他为所有的电影制定大致情节以及风格,并且寻找适合的导演。例如《奇异博士》中模仿《盗梦空间》的视觉效果,就是费奇主导之下的产物。

    在人物设定方面,漫威电影宇宙一直将塑造人物放在第一位。这当中固然有一定的外部因素,在2008年漫威最受欢迎的英雄,包括蜘蛛侠、X战警、绿巨人,都不在漫威自己手中,他们需要告诉观众钢铁侠、雷神到底都是谁。但反过来,确立了一个具有魅力的超级英雄形象,就如同确立了一个新时代的偶像,能够源源不断地将粉丝纳入其中。正因为漫威电影宇宙与传统意义上的超级大片系列存在着以上诸多的差异,在商业产品的层面上,漫威电影宇宙与超级大片系列已然完全不同,因此也只有一个完全不同以往的机制,才能保证一个电影宇宙的正常运转。

    漫威电影宇宙成为好莱坞最保险电影产品

    与之前的超级大片系列相比较,电影宇宙拥有更长的生命力。21部电影之后,依然能够迎来《复仇者联盟4:终局之战》这样一个票房高峰。而传统的超级大片系列,一般到了五部左右,就会出现颓势。而漫威电影宇宙的票房表现一直很稳定。即使不算几部复仇者联盟系列,剩下的电影平均全球票房也达到了7.5亿美元。这也是大部分超级大片系列所无法企及的数字。漫威电影宇宙能够为制片厂带来更丰厚、更有保障的收益,它是好莱坞如今最保险的电影产品。

    在这个意义上,从超级大片系列到漫威电影宇宙,这可以算是好莱坞在推出的电影产品类型上的演进,一种在商业维度上的演进。而这种演进背后的动力,如同《好莱坞电影》作者理查德·麦特白在追溯好莱坞的商业发展时所说,好莱坞始终是一个严格的经济体,电影只不过是他们追求利润最大化的工具。

    漫威电影宇宙理所当然地结合了之前所有电影产品类型的优势。视效大片的部分自然无需多言,超级英雄之所以超级,漫威漫话,就在于他们比史泰龙、施瓦辛格之流拥有更强大的毁天灭地能力。

    漫威本身就是一个大IP,漫画改编最核心的受众永远是那些漫画迷。他们并不忌讳漫画粉丝利用过去几十年积累下来的漫画素材去为非粉丝做科普。无论是在中国还是在海外,将电影内容与漫画做对比,并且揣测后续电影剧情发展的都不在少数。事实上,如果没有这些粉丝的科普,漫威电影宇宙之于普通观众的接受门槛只会更高。

    较少提及的则是漫威电影宇宙与明星之间的关联。小罗伯特·唐尼、克里斯·埃文斯固然都是明星,但他们能够获得如今的地位是因为他们出演了钢铁侠和美国队长。是这些角色赋予了这些明星以人设,漫威漫话,而并非如同传统明星制那样,围绕着明星的人设来打造电影。真正属于漫威的明星,是钢铁侠和美国队长这样的角色,而非演员本身。正如曾经有多个角色在漫画中都成为了美国队长一样,漫威电影宇宙中的演员可以更换,但角色永远存在。灭霸的演员就曾经由达迈·波蒂埃换成了乔什·布洛林,而《复仇者联盟3:无限战争》中的红骷髅也不是《美国队长》中的红骷髅。如果小罗伯特·唐尼不再出演钢铁侠,这个角色的魅力确实可能减损,但钢铁侠的故事仍将继续。这便是漫威电影宇宙相较于传统明星制的一大优势,它能够更好地利用角色,而不用担心角色因为演员的离开或者是其他的负面新闻而失去价值。

    随着《复仇者联盟4:终局之战》的上映,漫威电影宇宙也遇到了自己的第一个瓶颈。如果说这部电影相当于漫威电影宇宙第一季落幕,那么接下来它会像很多演了几季以后被砍掉的电视剧那样,进入一个由盛而衰的周期吗?让我们拭目以待。

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