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漫威宇宙时间线 《叶问4:完结篇》:武者的落幕

      《叶问4:完结篇》(以下简称《叶4》)作为“叶问系列”的收官之作,收获了不俗的票房与口碑。本片恰如其名,不仅是叶伟信与甄子丹联合打造的“武者神话”的谢幕之作,也体现出华语功夫电影逐渐式微的尴尬境地。

    《叶问4:完结篇》:武者的落幕

    《叶问4》海报

      叶伟信在正片前的序幕开门见山,为叶问设置了一个神话即将破碎的处境:昔日一代宗师身患癌症时日无多,屈居在香港鱼龙混杂的“九龙城寨”,余生唯一的目标是将叛逆的独子叶正送往美国接受良好教育。叶问的动力因此而起,与前三部相比,驱使叶问的因素已不再是佛山时期面对日本侵略者的“国仇家恨”(《叶问1》),更非香港时期面对英国殖民者的“民族大义”(《叶问2》)。究其身份,与其说叶问是一个替天行道的武者,不如说是一位爱子心切的父亲。

      为了展示英雄垂暮,除身患绝症的预设之外,编导更为叶问增加了一条“残臂”。叶问赴美后,在学校路见不平,不慎被铁门夹伤左臂,其伤贯穿全片,这一点在他与田会长的切磋、与巴顿的终极对决中都有体现。不同的是,田会长尚存侠义之风,两人都放弃一臂,有英雄相惜之感,而巴顿则出手狠辣猛击叶问残臂,中西两种文化价值的对立也因此油然而生。

    《叶问4:完结篇》:武者的落幕

    《叶问4》剧照

      此外,本片在动作设计上同样以展示叶问“老迈”为旨趣。影片最后,叶问应邀前往海军陆战队与巴顿决战,因体能力量大不如前,一直处于下风。无奈之下,叶问只能使出为武林正派所“不齿”的招数——攻击巴顿下体,从而扭转战局,而锁定胜负的一招“标指”也是咏春拳罕见的“杀招”。标指曾在《叶问3》中出现,由反派张天志使用,为表现其不择手段、卑鄙求胜。中国功夫讲求以德服人,杀招往往为人所不齿,但叶问碍于身体状况,却不得不出此下策,重创巴顿,解决最终矛盾。

      值得注意的是,本片也是整个系列中唯一没有人物死亡的。因其格局较小,漫威宇宙,不需要如此强烈的戏剧冲突激化矛盾,叶问的使命仅仅是让儿子顺利入学,保护唐人街的华人免于欺凌。如果说前三部藉由民族主义构建(佛山/中日、香港/中英)基本戏剧冲突,那本片则仰仗“种族主义”,看似是好莱坞电影式的“政治正确”,实则是为宗师谢幕进行文化层面的铺垫,卸掉叶问负载已久的“民族英雄”包袱。

      影片中的头号反派——海军陆战队军官巴顿被塑造成一个无可救药的种族主义者。巴顿并非针对叶问一人,而是针对所有“有色人种”,其出场便显示出对黑人士兵的嘲讽与蔑视,军营中大量的亚裔士兵(中国人为主)同样遭受了不公正待遇。巴顿的行动准则建立在白人文化优越论之上,而叶问所代表的中国功夫正是白人文化的对立面。片中的另一条线索,万会长的女儿万若男在学校同样遭遇了种族歧视,为此,片中台词不惜使用大量美国社会的“禁忌词汇”。影片在文化价值上的言说充分说明了叶问作为昔日“民族英雄”的降格,赋予其使命感的是更具广泛意义的“种族平等”,叶问帮助的人不再局限于“中国人”,而是涵盖了血浓于水的“海外华人”。以往系列中宏大而清晰的历史背景变得虚化,逐渐固定在一个家庭、一所学校、一条唐人街中。此外,爱徒李小龙的年少有为与爱子叶正的传承衣钵更为一代宗师谢幕增加了仪式感。

    《叶问4:完结篇》:武者的落幕

    《叶问4》剧照

      《叶问4》仍未改变叶问系列在叙事上的一贯薄弱,这也是功夫片过于强调动作设计的必然结果。整体来看,叶问系列过度依赖“复仇叙事”,通过激化民族主义情绪完成整片戏剧冲突的构建,成为推进影片叙事的主要依据,简单且直露。具体体现在《叶问1》中,漫威宇宙最强top.10,爱徒武痴林被日本武士三浦击杀,叶问为其复仇;《叶问2》中武师洪镇南被英国拳王击杀,叶问为其复仇;《叶问3》武师田傲山被张天志断手,叶问为其复仇。《叶问4》中,仍旧没有逃脱这一模式,片中万会长被巴顿重伤,叶问为其复仇。

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